知って得する!うちわ豆知識

団扇の期限

うちわの歴史は扇子よりはるかに古く、紀元前の中国で発祥したという記録が残されており、古代エジプトの壁画にも羽団扇を掲げた従者が描かれているそうです。

うちわの起源は、紀元前3 世紀頃の中国の周時代には既に存在しており、 有名な愛用者では「諸葛亮孔明」など三国志時代の名士達が使用していたといわれています。

うちわというとなんとなく日本発祥のような気がしますが、 世界的にかなり古くから使用されており、古代エジプトの壁画にも羽団扇を掲げた従者が描かれているという話もあります。

もともと、うちわ( 団扇) は昔の中国で「うちは」といい、ハエや蚊などを「打ち払う」ところからきています。
中国のお坊さんはハエや虫を殺生してはならないので、虫を追い払うために考案されたのだそうです。

そのうちわが日本に伝来し、日本独自の信仰と結びつき、邪気や悪霊を祓う道具として利用されました。
今とは違い、暑さをしのぐための 道具としての役割以外にもいろいろな使い方があったようですね。

1200 年前(奈良時代)に奈良の唐招提寺へ唐から鑑真和尚が持ってきたのが始まりといわれているそうです。
奈良県明日香村の高松塚古墳には、現在の大うちわのような形状で扇面に長い柄が付いている絵が 壁画として描かれていると言います。

団扇の歴史

団扇の原型は古墳時代に中国から渡来した翳〔さしば〕というもので、団扇の柄を伸ばしたような形をしていました。
10 世紀ごろに、小型の翳を団扇と呼ぶようになり、扇ぐことにも使われましたが、主に、公家・役人・僧侶の間で、威厳を正すために顔を隠したり、虫を払う道具として使われました。

朝議で天皇の顔を隠す長柄の翳(かざし)に進化。
また天皇の食事をさましたり、宮中の火起こしにも使用されました。この時代のうちわの使い方は現代のうちわの使い方と少し似ているように感じます。
軍配団扇として、戦争時の指揮用として使用されておりました。 大相撲で使用されている軍配は、戦国時代のうちわの名残のようなものだそうです。
江戸時代に入りますと団扇は庶民の間で広く普及していきます。 うちわを扇いで暑さをしのいだり、炊事の火起しなどに使われたことはもちろん、 うちわに浮世絵を印刷し、見て楽しむという使い方も新しく加わりました。 一方で、引き続き威厳を正す用途でも使われ、高名な絵師によって絵が描かれた芸術品も多く生まれています。
新しい文化が加わり、店名や、俳優などの広告として団扇が製造されていきます。 今の時代に高い割合を占める企業の「広告」としての使い方が確立され始めたのは明治時代からだったんですね。
昭和30 年代頃になると、扇風機・クーラーの普及により、実用面での使用は大幅に減少しました。 しかし現在でも、レジャー施設などの屋外ではうちわを使用する場面をよく見かけます。 夏にはかかせない販促品の一つとして、庶民的でありながらも、私達の生活を昔から支えてくれているものがうちわです。
団扇の由来
うちわ( 団扇) は昔は「うちは」といい、ハエや蚊などを「打ち払う」ところからきています。今のように暑いときに扇ぐ道具ではなかったようです。ハエたたきのような・・・そんな役割を果たしていたのでしょうか。
漢字では「団扇」と書きますが、「団」=丸いもの
例えば・・・「団子」(だんご)、「団栗」(どんぐり)
※丸くて栗に似ているから
が挙げられます。
「扇」=風を「あおぐ」という意味
その2 つの言葉を合わせて、「暑いとき涼むために扇ぐ丸いもの」ということで、「 団扇」という当て字ができたそうです。 うちわはだいたい丸いものが主流ですよね。

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